Το Λονδίνο ,είναι ανεξάντλητο και πίσω από τη κλασική βιτρίνα του τουριστικού κέντρου κρύβει πολλές ενδιαφέρουσες περιοχές προς εξερεύνηση. Σήμερα θέλω να μοιραστώ μαζί σου τον οδηγό μου στο Canary Wharf, ως μέρος της σειράς των ταξιδιωτικών μου περιπλανήσεων στις γειτονιές του Λονδίνου.

Στη γειτονιά του Canary Wharf θα αισθανθείς ότι περπατάς μέσα σε μια σφαίρα παράλληλης πραγματικότητας και θα ανακαλύψεις το Λονδίνο του παρελθόντος μέσα από τα έργα του μέλλοντος. Θα νιώσεις έντονα την ατσάλινη δυναμική του σύγχρονου Λονδίνου και ταυτόχρονα την κυρίαρχη εξουσία της άλλοτε ένδοξης βρετανικής αποικιοκρατίας.

Canary Wharf

Η συνοικία του Canary Wharf  ξεφεύγει από τις τυπικές εικόνες της αγγλικής πρωτεύουσας με τις πυρότουβλες γεωργιανές κατοικίες και τα girly παστέλ σπίτια του Notting Hill. Το Canary Wharf αναμεταδίδει από το μέλλον, με πανύψηλα κτίρια από γυαλί και ατσάλι και γιγάντιους ουρανοξύστες. Είναι το πιο σημαντικό χρηματοοικονομικό και επιχειρηματικό κέντρο του Λονδίνου μετά το City. Έχει όμως και  τη ρομαντική πλευρά του• με τα αμέτρητα κανάλια του, τις πλωτές κατοικίες του και τα μυστηριώδη μονοπάτια του. Είναι μια γειτονιά σύγχρονη και ασφαλής με μακρά ιστορία, μοντέρνα αρχιτεκτονική, εντυπωσιακούς ανοιχτούς χώρους και πολλά εκλεκτά εστιατόρια και cafe bar.

Πως θα πας

Οι επιλογές είναι πολλές και είναι αυτές που την καθιστούν μια γειτονιά εύκολα προσβάσιμη και επισκέψιμη. Το Canary Wharf βρίσκεται στη ζώνη 2 ανατολικά του City και διαθέτει εξαιρετικές συγκοινωνιακές συνδέσεις:

Tube : Jubilee Line

DLR : Canary Wharf & Heron Quay Station.

River Bus : Canary Wharf pier.

Bus : 6 γραμμές λεωφορείων περνούν μέσα από το Canary Wharf.

Τι θα κάνεις στο Canary Wharf

Γνωστό ως ένας από τους ισχυρότερους επιχειρηματικούς κόμβους του Λονδίνου το Canary Wharf  δεν το λες με τίποτα μια βαρετή και συνηθισμένη γειτονιά! Τελευταία, μάλιστα προσελκύει αρκετούς ψαγμένους ταξιδιώτες που αναζητούν αυθεντικές εμπειρίες. Τι μπορείς να κάνεις, λοιπόν στο Canary Wharf; Πολλά!!! Από το να χαθείς ανάμεσα στους αστραφτερούς ουρανοξύστες μέχρι να εξερευνήσεις τις παλιές αποβάθρες του άλλοτε πολυσύχναστου λιμανιού του κόσμου, να δραπετεύσεις σε πράσινες οάσεις, και να απολαύσεις εξαιρετικό φαγητό και αξιοθέατα.

Περπάτησε στη σκιά των αρχιτεκτονικών Τιτάνων του Canary Wharf

Μάτια ψηλά, για να απολαύσεις μια συναρπαστική βόλτα ανάμεσα σε εντυπωσιακούς ουρανοξύστες και πελώριους πύργους. Γυαλί και ατσάλι και μια αίσθηση διάφανη τυλιγμένη σε υπέρτατο δέος. Περπατώντας στη σκιά τους θα νιώσεις όλη την ένταση και τη δυναμική της καθημερινής δραστηριότητας που συμβαίνει σε αυτόν τον κόμβο της παγκόσμιας οικονομίας και επιχειρηματικότητας. Ξεχωρίζει ο One Canada Square,  που είναι το τρίτο υψηλότερο κτίριο στο Ηνωμένο Βασίλειο, με ύψος 250μέτρα και 50 ορόφους. Χαρακτηριστική είναι η οροφή του σε σχήμα πυραμίδας που τρυπάει τον λονδρέζικο ουρανό και τον καθιστά ορατό ακόμη και από πολύ μακριά. Ακολουθούν κι άλλοι πολλοί εμβληματικοί ουρανοξύστες, όπως ο οικιστικός πύργος Landmark Pinnacle που είναι από τους υψηλότερους της Ευρώπης στη κατηγορία του, ο New Foundland με ύψος 220μέτρων, το Citi Group Center που στεγάζει τα κεντρικά γραφεία της citigroup και αρκετοί ακόμη.

Χαλάρωσε στο Jubilee Park

Μια στάση στο Jubille Park για να εισπνεύσεις μια μικρή δόση ψυχικής και πνευματικής αειφορίας, επιβάλλεται. Χτισμένο πάνω από τον υπόγειο σιδηρόδρομο Jubilee Line, το Jubilee Park είναι ένας πνεύμονας πρασίνου, ξεγνοιασιάς και ηρεμίας μέσα στο συνονθύλευμα του σύγχρονου αστικού τοπίου. Κυριαρχεί το υδάτινο στοιχείο :  πέντε ελικοειδής καταρράκτες γλιστρούν ανάλαφρα ανάμεσα από τα πανύψηλα δένδρα. Πιάσε ένα παγκάκι και αφέσου στον γαλήνιο κελαρυστό ήχο του νερού ατενίζοντας τους εκτυφλωτικούς πύργους του μέλλοντος. Το σκηνικό συμπληρώνεται από ένα απέραντο χαλί πρασίνου, μοναδικά καλλωπιστικά φυτά και αειθαλή δέντρα. Η γειτονιά του Canary Wharf βρίσκεται σε ένα φάσμα συνεχής ανάπλασης επενδύοντας σε ανοιχτούς χώρους και σε πάρκα αναψυχής που ομορφαίνουν την εικόνα της περιοχής αλλά περισσότερο τη ψυχή των κατοίκων της.

Επίσκεψη στο Docklands Museum

Το Docklands Museum είναι ένα από τα πιο ενδιαφέροντα, ευχάριστα και καθόλου βαρετά μουσεία του Λονδίνου που μέσα στους 3 ορόφους του περικλείει συνοπτικά την ιστορία της Βρετανικής Αυτοκρατορίας. Μια εικόνα του παλιού που έρχεται σε αντίθεση με τη λάμψη του σύγχρονου Canary Wharf. To Docklands Museum ξεδιπλώνει την ιστορία του Τάμεση, του λιμανιού και των ανθρώπων του Λονδίνου ξεκινώντας ένα χρονολογικό ταξίδι από τα ρωμαϊκά χρόνια μέχρι την πρόσφατη ανάπλαση του Canary Wharf. Το μουσείο στεγάζεται σε μια γεωργιανή αποθήκη ζάχαρης, την πρώτη που χτίστηκε το 1802 δίπλα από τις αποβάθρες της Δυτικής Ινδίας και αποκαλύπτει τη μακρά ιστορία της πρωτεύουσας μέσα από τις θαλάσσιες συναλλαγές, το διατλαντικό εμπόριο και δουλεμπόριο. Ξεκινώντας από τον τρίτο όροφο και κατεβαίνοντας προς τα κάτω θα πάρεις μέρος στην ιστορία μέσα από διαδραστικές ξεναγήσεις. Στη Sailortown  θα βρεθείς  200χρόνια πριν και θα περπατήσεις στα ελικοειδή σοκάκια της φασαριόζας και βρόμικης Victorian Wapping, θα περάσεις κάτω από χαμηλές πόρτες, θα δεις ανατριχιαστικά πανδοχεία και μπαρ του υποκόσμου. Θα πάρεις μια γεύση της ζωής της εποχής εκείνης. Είναι μια απροσδόκητα απολαυστική εμπειρία αυτή η επίσκεψη  στο Docklands Museum που θα σου μείνει αξέχαστη. Μη τη χάσεις!

Crossrail Place & Crossrail roof garden

Σήκωσε άγκυρα για το Crossarail Place και το Crossrail Roof garden, το “καράβι του Canary Wharf. Τρία επίπεδα με καταστήματα, εστιατόρια, cafe bar σε περιμένουν να τα εξερευνήσεις και να απολαύσεις διεθνής γεύσεις. Το πραγματικό όμως στολίδι του βρίσκεται στο τελευταίο όροφο είναι το Crossrail Roof Garden. Αυτός ο μικρός παράδεισος που μοιάζει με τροπικό θερμοκήπιο είναι γεμάτος με φυτά και δένδρα από όλο το κόσμο• από κινέζικα μπαμπού μέχρι φτέρες της ανταρτικής. Το πιο εντυπωσιακό είναι ότι ο κήπος βρίσκεται ακριβώς στη γραμμή του μεσημβρινού και χωρίζεται με φυτά που προέρχονται από το βόρειο ημισφαίριο προς τα δυτικά της γραμμής και αντίστροφα. Στη μικρή αυτή πράσινη απόδραση θα έχεις όλη την υδρόγειο στα πόδια σου και τα μάτια σου ψηλά στον ουρανό.

Ανακάλυψε τη μεγαλύτερη συλλογή υπαίθριας τέχνης του έθνους

No sculpture really lives until it goes to the landascapes, the trees, air and clouds… υποστήριζε η βρετανίδα γλύπτρια Barbara Hepworth. Στη γειτονιά του Canary Wharf η τέχνη δραπετεύει στις πλατείες της και στους εξωτερικούς χώρους της, συγκινεί και προβληματίζει, επικοινωνεί και διαδίδει. Περπατώντας θα έχεις την ευκαιρία να απολαύσεις δωρεάν τη μεγαλύτερη συλλογή υπαίθριας τέχνης του Ηνωμένου Βασιλείου, μια συλλογή που δίνει ζωντάνια στη γειτονιά και τη κάνει ακόμη πιο ενδιαφέρουσα. Σε κάθε γωνιά ξεφυτρώνουν αμέτρητα γλυπτά και αγάλματα μεγάλων δημιουργών που δε γίνεται με τίποτα απλά να τα προσπεράσεις. Μεγάλο ενδιαφέρον έχει το αριστουργηματικό γλυπτό ” Two Men on a Bench” της Giles Penny στη πλατεία Cabot. Το χάλκινο αυτό έργο  απεικονίζει δύο άνδρες να κάθονται σε ένα παγκάκι όμορφα τοποθετημένοι μεταξύ τους  χωρίς να κοιτάζει ο ένας τον άλλον. Άλλο ένα υπέροχο γλυπτό είναι του Henry Moore , το Draped Seated Woman ή αλλιώς το “Old Flo” που απεικονίζει μια γυναικεία φιγούρα καθιστή με ακανόνιστες αναλογίες. Ένα εκπληκτικό έργο ενός σημαντικού καλλιτέχνη του 20ου αιώνα. Η μαγεία αυτής της γειτονιάς είναι αυτό το συναπάντημα, πολιτισμού, ιστορίας και σύγχρονης αρχιτεκτονικής.

Στα γοητευτικά μονοπάτια του Τάμεση

Όταν το υπόλοιπο Canary Wharf επιταχύνει  εσύ ακολούθησε τα μυστηριώδη μονοπάτια των καναλιών. Ο Τάμεσης περιστρέφεται γύρω από το Isle of Dogs και φθάνει μέχρι το Canary Wharf όπου δημιουργεί γραφικές αποβάθρες. Ένα γοητευτικό σκηνικό ξεδιπλώνεται κατά μήκος των πλακόστρωτων μονοπατιών: πλωτά σπίτια, δεμένα πλεούμενα και χαλαρή ατμόσφαιρα που έρχεται σε μια γλυκιά αντίθεση με τα είδωλα των υπεροπτικών ουρανοξυστών στο νερό. Πάρε λίγο χρόνο να εξερευνήσεις πραγματικά αυτά  τα μονοπάτια δίπλα στις αποβάθρες, γιατί σε ταξιδεύουν στην ατμόσφαιρα και στην ιστορία του Λονδίνου με τη μυρωδιά του ταμπάκου, την οσμή του ιδρώτα και το άρωμα των εξωτικών Κανάριων Νήσων να αναδύεται ακόμη. Η ιστορία ζει, κοίταξε γύρω σου. Το νερό τη κρατά ζωντανή, το νερό ενώνει το παρελθόν με το παρόν.

Ελπίζω να απόλαυσες αυτόν τον οδηγό του Canary Wharf και να πήρες αρκετή έμπνευση για να ανακαλύψεις το δικό σου Λονδίνο μέσα από τις πανέμορφες γειτονιές του!