Οι  περιπλανήσεις μου στις γειτονιές του Λονδίνου συνεχίζονται. Έτσι, λοιπόν μετά τις βόλτες μου στο Hampstead, στο Brixton και στο Kensington σειρά έχει το δυτικό Λονδίνο με το πιο δυνατό χαρτί του, το Richmond. Ο Δεκέμβρης και ο Γενάρης μπορούν να προσφέρουν εκπληκτικές εικόνες της εποχικής αλλαγής και να μας φανερώσουν την απογυμνωμένη ομορφιά ενός τόπου.

RICHMOND

Η πράσινη συνοικία του Richmond, με τις απέραντες ανοιχτές εκτάσεις και την υψηλή ποιότητα ζωής έχει ψηφιστεί από τους Λονδρέζους ως η ιδανική περιοχή για να ζει κανείς στη πόλη. Το Richmond μπορεί να καμαρώνει για τα εκλεκτά εστιατόρια, τις ιστορικές pub, τις εναλλακτικές boutique, την luxurious αρχιτεκτονική, για τις βόλτες στο Τάμεση και τέλος για το πράσινο στολίδι του :  το βασιλικό πάρκου του Richmond, το δεύτερο μεγαλύτερο της Αγγλίας με έκταση 10.000 στρέμματα. Αν θέλεις να μυρίσεις αγγλική εξοχή χωρίς να ταξιδέψεις εκτός Λονδίνου, δεν έχεις παρά να πάρεις την πράσινη γραμμή και να κατέβεις στον τερματικό σταθμό του Richmond. Έχει ένα καλά οργανωμένο δίκτυο μέσων μαζικής μεταφοράς από το κέντρο του Λονδίνου που κάνει την πρόσβαση εύκολη.

ΧΕΙΜΩΝΙΑΤΙΚΗ ΒΟΛΤΑ ΣΤΟ RICHMOND

Φόρεσε τα γάντια σου, τύλιξε το κασκόλ σου γιατί μια χειμωνιάτικη βόλτα στο πανέμορφο και παγωμένο Richmond μόλις ξεκινά.

Βγαίνοντας από το μετρό αντικρίζεις την κεντρική εμπορική αρτηρία, The Quadrant. Πάρε λίγα λεπτά από τον χρόνο σου για να πιάσεις τον παλμό της γειτονιάς. Η ζωή εδώ κυλά πιο ήρεμα και χαλαρά. Στρίψε αριστερά και κατέβα την The Quadrant, χαζεύοντας τις βιτρίνες και τους περαστικούς, μέχρι το Waterloo Place.

Ακολούθησε το λιθόστρωτο μονοπάτι με τα κλασικά αγγλικά σπίτια χτισμένα στη σειρά και με τους μικρούς τετράγωνους κήπους τους, που κάνει την διαφορά στη καρδιά του Richmond, καταλήγοντας στην Prince Str. Στρίψε δεξιά και στο πρώτο στενό αριστερά για να περπατήσεις στο τρίγωνο της γαστρονομίας και του εκλεκτού καφέ, πριν βρεθείς ξανά στη πολυσύχναστη The Quadrant. Μετά από τη μικρή αυτή παράκαμψη συνέχισε στη The Quadrant μέχρι να συναντήσεις τη Church Walk. Στο γαλήνιο τετράγωνο Church Court είναι χτισμένη από το 16ο αιώνα η αγγλικανική εκκλησία St. Magdalene Church με τα οχτώ καμπαναριά και τη μεγάλη μουσική παράδοση. Βγες στη Paradise Rd  και μέσω της Church Terrace περπάτησε στο στενό πλίνθινο πέρασμα, Patten Alley,που αποτελεί τμήμα των αυθεντικών μονοπατιών του 17ου αιώνα του Richmond.

 

Πάρε το πρώτο στενό αριστερά για να βγεις στην Ormond Rd και από εκεί γλίστρησε στην Castle Yard για να κόψεις δρόμο.

Κατευθύνσου αριστερά προς τη Heron Square, η οποία βρίσκεται στριμωγμένη ανάμεσα από την Hill Street και την Bridge Str. Μια εντυπωσιακή αυλή περιστοιχισμένη από κομψά κτίρια με επιχρισμένες προσόψεις σε ώχρα και τερακότα ακολουθώντας  το βρετανικό Queen Anne στυλ. Λιτές γραμμές, μεγάλα παράθυρα, πέτρινα αετώματα, αυστηρές γωνίες και απόλυτα διμερή συμμετρία χαρακτηρίζουν τα οικήματα.

Η Heron Square, παλιό κέντρο της εβραϊκής κοινότητας, διατηρεί κάποιες από τις αριστοκρατικές κατοικίες της εποχής εκείνης, όπως το Heron House και το Hotham House. Λίγο πριν βγεις στην ακροποταμιά του Τάμεση, μπροστά ακριβώς από την Whittaker Avenue θα δεις το Richmond Memorial War. Είναι ένα μνημείο στη μνήμη των ντόπιων πεσόντων του Α’ και Β’ Παγκοσμίου Πολέμου.

RICHMOND  ΕΠΙ ΤΟΥ ΤΑΜΕΣΗ

Από την Whittaker Avenue, ακολούθησε το μονοπατάκι του Richmond Riverside Park για να βρεθείς μπροστά στο υδάτινο στολίδι του Richmond, τον Τάμεση. Το μακρόστενο κορμί του Τάμεση ποταμού τυλίγει με τα νερά του το προάστιο του Richmond και του χαρίζει έξτρα ομορφιά και γοητεία. Στις όχθες του είναι συγκεντρωμένα αμέτρητα all-day café & restaurants και pubs. Ξεχωρίζει η WHITE HORSE pub που αποτελεί κλασική επιλογή και εκπληκτική θέα στη Γέφυρα του Richmond.

Αριστερά από τη pub ξεικινά μονοπάτι κατά μήκος του ποταμού, το Buccleuch Passage. Ακολούθησε το  και άσε τον εαυτό σου  να παρασυρθεί στο ρομαντικό ταξίδι των νερών του γερό Τάμεση. Στα δεξιά σου είναι η αψιδωτή πέτρινη Γέφυρα του Richmond και αριστερά σου πριν το TIDE TABLE CAFE ο μοναδικός κωπηλατικός όμιλος που έχει τη βάση του στον Τάμεση. Τα δρομάκια στις όχθες του ποταμού σφύζουν από ζωή αφού αποτελούν τόπο συνάντησης και ξεγνοιασιάς. Συνέχισε τον χαλαρωτικό περίπατο σου απολαμβάνοντας την ανθρώπινη πλευρά αυτής της πόλης.

PETERSHAM RD

Από το μικρό πράσινο μονοπάτι Cambourne Path ανέβα στην Petersham Rd. Ένας δρόμος που τρέχει σχεδόν δίπλα στο ποτάμι. Διασχίζοντας τον, θα ρίχνεις κλεφτές ματιές τον Τάμεση. Αν και κεντρικός δρόμος παραμένει ήσυχος με αρκετό πράσινο και με υπέροχες κατοικίες. Στο ύψος του Compass Hill στέκει το κτίριο που κάποτε λειτουργούσε η παλιά ζυθοποιία RICHMOND BREWERY STORES. Ακόμη είναι καρφωμένη η τεράστια μπλε ψηφιδωτή ταμπέλα κρατώντας τα μπόσικα.

Ακριβώς από πίσω, ίσως διακρίνεις το κτίριο της φιλανθρωπικής οργάνωσης THE POPPY FACTORY, για την οικονομική ενίσχυση και επαγγελματική αποκατάσταση των βετεράνων. Έχεις παρατηρήσει την τάση που επικρατεί κάθε φθινόπωρο στη Βρετανία με τις κόκκινες παπαρούνες? Το The Poppy Factory που λειτουργεί από το 1922,είναι η βιοτεχνία που κατασκευάζει τις αναμνηστικές κόκκινες παπαρούνες που φορούν όλοι οι Βρετανοί, βασιλείς και μη, στο πέτο τους προς τιμήν των πεσόντων του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου. Οι εκδηλώσεις λαμβάνουν χώρα κάθε Νοέμβριο και κορυφώνονται την 11η Νοεμβρίου, γνωστή ως Remembrance Day.

TERRACE GARDEN & TERRACE FIELSD

Πέρασε την σιδερένια καγκελόπορτα και περιπλανήσου στο χειμωνιάτικο σκηνικό. Τρία κτήματα του 18ου αιώνα ενώθηκαν για να δημιουργηθεί ο τεράστιος αυτός ανοιχτός χώρος, ο οποίος δόθηκε στο κοινό το 1887. Ο κήπος ανθίζει σε μια απότομη πλαγιά περιτριγυρισμένος από φύση και πλούσια βλάστηση. Διάφορα αγάλματα τον κοσμούν με το πιο δημοφιλές και διαφιλονικούμενο εκείνο της  Αφροδίτης του Alan Howe, γνωστό και ως Bulbous Betty. Καθώς ανηφορίζεις το μάτι σου αποκλείεται να μη πιάσει το κουκλίστικο café, Hollyhock. Κάθισε να πάρεις μια ανάσα και να απολαύσεις αχνιστό καφεδάκι συνοδευόμενο από ένα λαχταριστό κομμάτι κέικ. Κάποιες γλυκιές παραδόσεις επιβάλλεται να τις υιοθετούμε χωρίς τύψεις!  Στη συνέχεια ακολούθησε το μονοπάτι που θα σε οδηγήσει ακριβώς δίπλα στο επικλινές λιβάδι, Terrace Field. Γύρισε το κεφάλι σου για να απολαύσεις την μοναδική θέα στον Τάμεση και το μικρό νησάκι Glove Island.

Λέγεται ότι με καθαρό ουρανό διακρίνεται το κάστρο του Windsor . Το μακρύ λιθόστρωτο ανηφορικό μονοπάτι θα σε οδηγήσει στη κορυφή του λόφου, Richmond Hill.

RICHMOND HILL

Η θέα από τον λόφο Richmond Hill, ενέπνευσε πολλούς καλλιτέχνες και ποητές. Το 1788 ο Joshua Reynolds αποθανάτισε την κοιλάδα του Τάμεση στον καμβά του, στο έργο του The Thames from Richmond. Στρίψε δεξιά και συνέχισε την βόλτα σου στον γραφικό δρόμο που φιλοξενεί κατά μήκος του γουστόζικα café, ξενοδοχεία, αλλά και από τις πιο ωραίες κατοικίες με θέα. Άκρως αριστοκρατικό και επιβλητικό είναι το κτίριο του πρώην στρατιωτικού νοσοκομείου και αργότερα κέντρο στέγασης με νοσηλευτικές εγκαταστάσεις, The Royal Star and Garter Home.

Σήμερα, στεγάζονται υπερπολυτελής κατοικίες. Μπροστά στον κυκλικό κόμβο βρίσκεται ένα από τα λίγα εναπομείναντα έργα της τέχνης του αρχιτέκτονα T.E. Collcut, The Collcutt Cattle Fountain.  Ακριβώς απέναντι είναι το Richmond Park.

RICHMOND PARK

Καθώς περνάς τη κεντρική πύλη από την Sawyer’s Hill ίσως τα χάσεις λίγο από την έκταση που απλώνεται μπροστά σου. Δεν θα ξέρεις προς ποια κατεύθυνση να πας. Όποια διαδρομή από τις πολλές  και να ακολουθήσεις , το μόνο σίγουρο είναι ότι δεν σου φθάνει μια ολόκληρη ημέρα για να το ανακαλύψεις.

Το μειονέκτημα του χειμώνα είναι ότι έχεις περιορισμένο χρόνο. Τράβα αριστερά και λοξοδρόμησε στα κυματιστά  χορταριασμένα  μονοπάτια του για να απολαύσεις την αφράτη αγγλική γη. Περπάτησε στα παχιά χαλιά από χρυσοκόκκινα  φύλλα, αφουγκράσου τον εύθραυστο ήχο των πουλιών και άφησε το μάτι σου να αναπαυτεί στην χειμωνιάτικη ομορφιά του τοπίου. Βγες στην Sawyer ‘s Hill, διέσχισε την και χώσου ξανά στα ατελείωτα γυμνά λιβάδια της σιωπής σαν μια άλλη Τζέιν Όστιν. Στο βάθος αχνοφαίνεται  το White Lodge, πρώην γεωργιανή βασιλική κατοικία που τώρα στεγάζει τη Βασιλική Σχολή Μπαλέτου.

Το πιο πιθανό είναι να συναντήσεις τους πιο διάσημους κατοίκους του Richmond, κάποιο κοπάδι ελαφιών.

Θα σε κοιτάξουν με τα μεγάλα ζωηρά μάτια τους χωρίς ιδιαίτερη καχυποψία και θα ποζάρουν με χάρη στο φακό σου.

Επέστρεψε από τον ίδιο δρόμο και κατέβα την Richmond Hill και στρίψε στην Friars Stile Rd. Το σούρουπο αγκαλιάζει γλυκά τις γειτονιές του Richmond και τα φώτα ανάβουν. Στο τέλος του δρόμου στέκει υπέρλαμπη η γοτθική St Matthias’s Church.

Ακολούθησε την Mount Ararat Rd μέχρι να συναντήσεις την Paradise Rd και κατευθύνσου στο The Ivy Café Richmond για ένα γευστικό δείπνο.  Κλείσε τη βραδιά σου ρομαντικά με μια τελευταία εικόνα από την φωτισμένη Richmond Bridge.

Το Richmond είναι ανθρώπινο, έχει ποιότητα ζωής και είναι χωρίς αμφιβολία από τις ομορφότερες γειτονιές του Λονδίνου. Ελπίζω με αυτό το post να εμπνευστείς και να ανακαλύψεις τις κρυφές αλλά και τις απροκάλυπτα ορατές γωνιές του!

Είσαι νέος εδώ; Τότε κάνε εγγραφή στο Paired with Vintage Newsletter για να μη χάνεις κανένα post!

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

0 replies

Leave a Reply

Want to join the discussion?
Feel free to contribute!

Αφήστε μια απάντηση