Δεν έχει περάσει παρά μόνο μια εβδομάδα που επέστρεψα από το πρόσφατο ταξίδι μου στο Λονδίνο και ανυπομονώ να μοιραστώ μαζί σου, όλες τις εικόνες που αποτύπωσα στη καρδιά μου και στη φωτογραφική μηχανή μου. Εικόνες, που απέχουν από τα κλασικά  τουριστικά αξιοθέατα του Λονδίνου και που μας αποκαλύπτουν το άλλο πρόσωπό του : τις πιο όμορφες και ενδιαφέρουσες γειτονιές του. Σήμερα, λοιπόν , λέω να πιαστούμε χέρι-χέρι και να δραπετεύσουμε παρέα σε μια από τις πιο αριστοκρατικές γειτονιές του βόρειου Λονδίνου, το Hampstead.

Hampstead London

Το Hampstead μοιάζει σαν να έχει ξεπηδήσει από ταινία εποχής ή από κάποιο λογοτεχνικό αριστούργημα της Jane Austin. Σου δίνει την αίσθηση ότι έχεις δραπετεύσει κάπου πολύ μακριά από το κέντρο του πολυθόρυβου Λονδίνου, ενώ στην πραγματικότητα βρίσκεσαι ακόμη στη 2η ζώνη και μόλις δυο στάσεις από τη περίφημη Camden. Είναι μια μικρογραφία της αγγλικής εξοχής, με στενά λιθόστρωτα δρομάκια, cozy μαγαζάκια, κρυφές μικρές γωνιές, cottages και πολύ πράσινο. Μια επίσκεψη αρκεί για να ταξιδέψεις νοερά  στα σοκάκια ενός γνήσιου  παραδοσιακού βρετανικού χωριού. Γι αυτό και είναι γνωστό και ως Hampstead Village.

Ακόμη, είναι γνωστό για το Hampstead Heath, τον πιο καταπράσινο όμορφο λόφο του  Λονδίνου, με τις λίμνες και τα ιστορικά κτίρια και με τη πανοραμική θέα που φθάνει μέχρι το Canary Warf και πέρα. Όπως επίσης, για το γεγονός ότι υπήρξε σπουδαίο πνευματικό και καλλιτεχνικό κέντρο του 18ου και 19ου αιώνα , σπίτι για πολλούς αξιοθαύμαστους  ανθρώπους της τέχνης και του θεάματος . Και στις αρχές του προηγούμενου αιώνα είχε συγκεντρώσει την avant garde των καλλιτεχνών και συγγραφέων. Σήμερα φημίζεται και για τους διάσημους κατοίκους του, οι Hampstead celebrities, που το προτιμούν για όλους τους παραπάνω και παρακάτω λόγους.

Hampstead High Street

Βγαίνοντας  από το Hampstead tube station συναντάς τον κεντρικό πυρήνα της γειτονιάς, τη Hampstead High Street. Ένας ολοζώντανος  δρόμος που γύρω του απλώνονται κομψές boutique, cozy cafes, ιστορικές pubs  και εναλλακτικά μαγαζάκια. Επί της High Street εγγύηση για ποιοτικό cappuccino αποτελεί το κλασικό και σικάτο PAUL Patisserie, συνοδευόμενο με λαχταριστά κρουασάν σοκολάτας. Αν πάλι θέλεις να συνδυάσεις την αγάπη σου για τα βιβλία και για το καφέ τότε κάνε μια επίσκεψη στο Waterstones Bookshop. Οι καλαίσθητες βιτρίνες των ανεξάρτητων αγγλικών labels, σίγουρα θα σε μαγνητίσουν και δεν θα φύγεις εύκολα χωρίς να τις επισκεφτείς. Όχι μόνο εσύ, αλλά και η Kate Moss. Πληροφορίες λένε, ότι κυκλοφορεί στη γειτονιά.

Holly Hill και Holly Mount

Από την Hampstead High Street ξεκινούν ανηφορικά δρομάκια που οδηγούν σε γραφικά  λιθόστρωτα καλντερίμια και παλιά πετρόχτιστα σκαλοπάτια. Ακολούθησε τα και περπάτησε στην ιστορία.  Εντυπωσιάζουν οι καλοδιατηρημένες γεωργιανές οικίες του 17ου αιώνα και τα υπέροχα αρχοντόσπιτα με το χαρακτηριστικό κόκκινο τούβλο. Σοφίτες με θέα, πρασινάδες γυμνές που περιμένουν την άνοιξη να ξαναζωντανέψουν, καμινάδες που καπνίζουν, στριφογυριστά σοκάκια και ο γκρίζος αχνός αγγλικός ουρανός.  Σε αυτό το ατμοσφαιρικό σκηνικό, ζωντανεύουν μπροστά σου οι μορφές των John Keats και  του George Orwell, καθισμένοι σε κάποιο σκαλοπάτι να σημειώνουν την έμπνευση της στιγμής.

Στην Windmill Hill, βρίσκεται το Bolton House, με την κόκκινη οβάλ πλακέτα να επιβεβαιώνει ότι εδώ έζησε για 50 χρόνια η αγγλίδα ποιήτρια και δραματουργός Joanna Baillie (1762-1851). Λίγο πιο κάτω θα συναντήσεις το μεγαλοπρεπές  Frenton House and Gardens του 17ου αιώνα, με τον εντυπωσιακά τεράστιο περιποιημένο κήπο του, ο οποίος διαθέτει οπωρώνα και λαχανόκηπο. Στο εσωτερικό του, υπάρχουν συλλογές από πληκτροφόρα μουσικά όργανα, από πίνακές καθώς και πορσελάνες.

Το αγαπημένο μου μονοπάτι Holly Mount, είναι πράγματι ένα αστραφτερό διαμαντάκι σε αυτή τη περιπλάνηση. Γαλήνιο και γοητευτικό, προσθέτει κι αυτό το δικό του λιθαράκι στην ιστορία της συνοικίας με την διάσημη αυθεντική pub Holly Bush, που στέκει εκεί από το μακρινό 1600 περίπου. Αξίζει να κάνεις μια στάση.

Κάθε γωνιά του Holly Mount αποκαλύπτει κι ένα άλλο κρυφό δρομίσκο γεμάτο ρομαντισμό και ομορφιά, μόλις μια ανάσα από την High Street και τα κοσμικά φώτα της.

Κατηφορίζοντας τα Holly Bush stairs, μη προσπεράσεις τη μικρή όαση, Golden Yard. Αυτή η πλακόστρωτη αυλή, πήρε το όνομά της από τους Gouldings, τους πρώτους ιδιοκτήτες που κατοίκησαν εκεί από το 1579 περίπου έως και τα 200 επόμενα χρόνια που ακολούθησαν.

 

Back Ln και Flask Walk

Η Black Ln είναι στα captures που δεν πρέπει να χάσεις! Πρώτον, γιατί αυτός ο πλακόστρωτος δρόμος αποπνέει μια εκθαμβωτική ζεστασιά. Οι πανέμορφες στη σειρά προσόψεις των κτιρίων φωτίζουν τη βόλτα σου και της προσθέτουν μια παιχνιδιάρικη νότα. Και δεύτερον, γιατί  καταλήγει στη Flask Walk. Ακόμη ένας ιστορικός πεζόδρομος με vintage ταυτότητα.

Ακόμη, νιώθω την αύρα του. Μικροσκοπικά ανεξάρτητα cafes, second hand μαγαζάκια και τοπικές επιχειρήσεις αποπνέουν μια ανεπαίσθητα αντισυμβατική τοιχογραφία της παλιάς συνοικίας. Αν κουράστηκες, πιάσε τραπέζι στο La Cage Imaginaire, για εξαιρετική γαλλική κουζίνα σε οικογενειακό κλίμα με σεβασμό στον πελάτη. Αν είσαι λάτρης του vintage, επιβάλλεται μια στάση στου KEITH FAWKES. Θα βρεις μεγάλες και σπάνιες συλλογές βιβλίων και αντικών και το μόνο σίγουρο είναι ότι δε θα φύγεις με άδεια χέρια. Για γνήσια βρετανική διασκέδαση, η pub The Flask στο νούμερο 14 αποτελεί τη καλύτερη επιλογή. Δυνατά ατμοσφαιρική με στοιχεία βικτοριανής διακόσμησης στο εσωτερικό της. Το Perrins Court είναι επίσης ένας γραφικός πεζόδρομος με τον ίδιο ανεξάντλητο φόντο, όπως και η Flask Walk, με πολύ χρώμα και πολύ ζωντάνια.

Η βόλτα θα κλείσει με το πιο γλυκό τρόπο, όπως αρμόζει σε αυτή την όμορφη γειτονιά. Κρέπα από το La Creperie de Hampstead. Δεν είναι κάποιο γαλλικό bistro αλλά ένα μικρό βανάκι που έχει στηθεί σε μια γωνιά της Hampstead High Street. Η ουρά μη σε αποθαρρύνει, αξίζει το κόπο η αναμονή. Η απογείωση της γεύσης.